Setidaknya 53 Lokasi Pemakaman Rahasia Ditemukan di Sebuah Sekolah Asrama

Devi
Kamis, 12 Mei 2022 | 09:39 WIB
Jejak tangan yang dicat merah menutupi tempat kosong di sebuah taman di Albuquerque, New Mexico, di mana penanda sejarah untuk anak-anak Pribumi yang meninggal saat menghadiri sekolah asrama di dekatnya telah dihapus [File: Susan Montoya Bryan/AP Photo] R24/dev Jejak tangan yang dicat merah menutupi tempat kosong di sebuah taman di Albuquerque, New Mexico, di mana penanda sejarah untuk anak-anak Pribumi yang meninggal saat menghadiri sekolah asrama di dekatnya telah dihapus [File: Susan Montoya Bryan/AP Photo]
Bea Cukai

RIAU24.COM - Sebuah penyelidikan pemerintah AS telah menemukan setidaknya 53 lokasi pemakaman terpisah di sekolah asrama penduduk asli Amerika, dan para pejabat berharap untuk menemukan lebih banyak lagi, menurut sebuah laporan baru yang dirilis Rabu. Temuan awal penyelidikan yang memeriksa catatan di bawah kendali federal, menunjukkan bahwa ratusan anak meninggal di sekolah asrama, tetapi para pejabat mengatakan jumlahnya kemungkinan akan meningkat menjadi ribuan atau puluhan ribu saat penyelidikan berlanjut.

Laporan setebal 106 halaman itu adalah penemuan pertama dari Inisiatif Sekolah Asrama Federal India yang berkelanjutan, yang diperintahkan oleh Menteri Dalam Negeri Deb Haaland pada Juni 2021 setelah dia mendengar berita bahwa Tk'emlups te Secwepemc First Nation telah mengkonfirmasi 215 kuburan anak-anak di Kamloops Indian Residential Sekolah di British Columbia.

Amerika Serikat dengan sengaja memaksa keluarga Pribumi untuk mengirim anak-anak mereka ke sekolah sebagai bagian dari sistem asimilasi yang menjangkau setiap sudut negara, menurut laporan itu. Ditemukan bahwa sistem sekolah asrama itu "luas", terdiri dari 408 "sekolah asrama federal India" di 37 negara bagian dan teritori, termasuk 21 sekolah di Alaska dan tujuh sekolah di Hawaii.

Penciptaan sistem ini adalah bagian dari kebijakan yang lebih luas untuk mengambil tanah dari penduduk asli untuk memungkinkan perluasan AS, menurut laporan tersebut. Di dalamnya, pemerintah mengakui kebijakan asimilasi yang menyebabkan hilangnya nyawa, kesehatan fisik dan mental, wilayah dan kekayaan, hubungan suku dan keluarga, dan bahasa Pribumi, serta erosi praktik agama dan budaya.

“Ketika kakek-nenek dari pihak ibu saya baru berusia delapan tahun, mereka dicuri dari budaya dan komunitas orang tua mereka, dan dipaksa untuk tinggal di sekolah asrama sampai usia 13 tahun,” kata Haaland kepada wartawan, Rabu. “Banyak anak seperti mereka tidak pernah kembali ke rumah mereka.”

Dia mengatakan staf Pribumi bekerja melalui trauma dan rasa sakit mereka sendiri untuk menyelesaikan laporan. “Ini bukan hal baru bagi kami,” katanya, menunjuk ke arah penduduk asli lainnya yang hadir dan berbicara pada konferensi pers.

Baca juga: 21.000 Ikan Tewas Akibat Paparan Klorin di Universitas California

Kebijakan tersebut dimulai pada tahun 1819, ketika Kongres mengesahkan Undang-Undang Dana Peradaban untuk mendukung organisasi keagamaan yang mengelola sekolah untuk mengasimilasi anak-anak Pribumi secara finansial.

Setelah itu, pemerintah federal “menginduksi atau memaksa” generasi anak-anak Indian Amerika, Penduduk Asli Alaska, dan Penduduk Asli Hawaii untuk menghadiri sekolah asrama. Mulai tahun 1871, Kongres mengesahkan undang-undang yang memerintahkan orang tua untuk menyekolahkan anak-anak mereka, dan memberi wewenang kepada Menteri Dalam Negeri untuk menahan jatah bagi mereka yang menolak.

Keluarga menyembunyikan anak-anak mereka, dan pejabat mengirim polisi untuk menangkap mereka, kata laporan itu. Lebih dari 150 perjanjian, yang sering ditandatangani di bawah tekanan, memasukkan persyaratan bahwa masyarakat mengirim anak-anak mereka ke sekolah.

Sejak awal, tujuan resmi AS adalah memutuskan ikatan budaya dan ekonomi masyarakat adat dengan tanah mereka. “Asimilasi anak-anak India melalui sistem sekolah asrama Federal India disengaja dan merupakan bagian dari tujuan yang lebih luas dari perampasan teritorial India untuk perluasan Amerika Serikat,” tegas laporan tersebut.

AS menggunakan kebijakan kembar perampasan tanah dan sistem sekolah untuk memisahkan masyarakat adat dari tanah dan budaya mereka. Ini adalah cara termurah dan teraman untuk mengambil tanah Pribumi untuk kepentingan orang kulit putih, kata laporan itu, mengutip Laporan Kennedy 1969. Kebijakan tersebut diperluas di luar sekolah asrama untuk memasukkan setidaknya 1.000 lembaga federal dan non-federal lainnya, termasuk sekolah harian Indian Amerika, sanitarium, suaka, panti asuhan, dan asrama mandiri yang juga bertujuan untuk mendidik masyarakat Pribumi.

Sekolah asrama didukung oleh uang federal dan dana yang diperoleh dari rekening perwalian suku yang dikelola oleh AS untuk kepentingan masyarakat adat, kata laporan itu.

Pengusiran yang disengaja terhadap anak-anak Pribumi dari komunitas mereka “merupakan trauma dan kekerasan”, menurut penyelidikan tersebut. Mereka dikirim ke lembaga-lembaga yang dijalankan dengan “cara militer yang kaku dengan penekanan besar pada pendidikan kejuruan pedesaan”.

Sekolah-sekolah tersebut menerapkan metodologi militerisasi dan pengubahan identitas yang sistematis, termasuk mengganti nama anak-anak dari nama Pribumi menjadi bahasa Inggris, memotong pendek rambut mereka, mewajibkan seragam, mencegah atau mencegah praktik agama dan budaya, dan mengorganisir anak-anak ke dalam unit untuk melakukan latihan militer. Lembaga-lembaga tersebut juga memaksa anak-anak untuk melakukan pekerjaan kasar, termasuk menjahit pakaian dan produksi pertanian, menurut laporan tersebut.

Jika anak-anak berbicara bahasa mereka atau mempraktekkan budaya mereka, mereka menghadapi hukuman berat, termasuk kurungan isolasi, penghinaan, cambuk, tak diberi makanan, ditampar dan diborgol. Anak-anak yang lebih besar dipaksa untuk menghukum anak-anak yang lebih kecil. Ketika mereka melarikan diri dan tertangkap, mereka menghadapi hukuman fisik termasuk cambuk.

Bagaimana anak-anak tersebut meninggal?

Meskipun laporan tersebut tidak merinci dengan tepat bagaimana anak-anak meninggal, laporan tersebut menggambarkan kondisi yang dapat menyebabkan kematian. “Pelecehan fisik, seksual dan emosional yang merajalela; penyakit; kekurangan gizi; kepadatan penduduk; dan kurangnya perawatan kesehatan di sekolah asrama India didokumentasikan dengan baik.”

Menurut laporan itu, anak-anak muda yang kekurangan gizi dipaksa untuk melakukan pekerjaan industri. Laporan tersebut menyatakan bahwa pelaporan federal tentang kematian anak, termasuk jumlah dan penyebab kematian, tidak konsisten.

Di California Selatan, pemerintah federal menjalankan sekolah asrama tanpa reservasi yang disebut Institut Sherman. Pemakamannya menampung lebih dari 60 kuburan, kebanyakan dari mereka adalah pelajar.

Jean Keller, seorang sejarawan yang menulis buku tentang Institut Sherman, mengatakan kepada Al Jazeera bahwa sebagian besar anak-anak meninggal karena penyakit termasuk demam tifoid, TBC dan influenza. Yang lain meninggal dalam kecelakaan — satu terbunuh ketika kepalanya dipukul dengan palu yang dilemparkan anak-anak di lapangan bermain, dan seorang anak lainnya terbunuh ketika oven roti meledak.

foto siswa akhir abad ke-19 di sekolah asrama Pribumi di Santa Fe

Salinan foto akhir abad ke-19 menunjukkan murid-murid di sekolah asrama Pribumi di Santa Fe, New Mexico [File: Susan Montoya Bryan/AP Photo]

Marsha Small, seorang peneliti Cheyenne utara, menyurvei pemakaman Sekolah India Chemawa di Oregon menggunakan berbagai alat dan menemukan 210 kuburan yang terkait dengan sekolah asrama — kebanyakan dari mereka adalah anak-anak. Dia mengatakan banyak yang meninggal karena kolera, influenza dan TBC. “Mereka akan menemukan bahwa ada lebih banyak mayat daripada yang tercatat,” kata Small kepada Al Jazeera. Dia percaya bahwa karena pemerintah dan gereja tidak menghormati anak-anak Pribumi, maka kemungkinan besar mereka tidak memperhitungkan setiap kematian dengan benar. "Itu genosida," katanya.

Menurut laporan itu, suku-suku memiliki preferensi yang sangat beragam untuk kemungkinan pemulangan jenazah, menghadirkan masalah bagi inisiatif federal. Beberapa situs pemakaman berisi sisa-sisa banyak orang, atau sisa-sisa yang dipindahkan dari situs lain, yang berarti tidak mungkin untuk mengidentifikasi mereka, kata laporan itu.

Small mengatakan kepada Al Jazeera bahwa anak-anak dari negara yang berbeda dikuburkan bersebelahan di Chemawa, dan setiap suku memiliki protokol yang berbeda - beberapa mungkin ingin menggali sisa-sisa dan membawa mereka pulang untuk dimakamkan di tanah tradisional mereka, sementara yang lain mungkin tidak menginginkannya. kuburan menyentuh sama sekali.

Baca juga: Siapa Hadi Matar? Sosok yang Menyerang Salman Rushdie, Penulis Novel Ayat-ayat Setan

"Anak-anak kami layak ditemukan, anak-anak kami layak dibawa pulang," kata Deborah Parker, CEO Koalisi Penyembuhan Sekolah Asrama Nasional Amerika (NABS), kepada wartawan, Rabu. “Kami di sini untuk keadilan mereka, dan kami tidak akan berhenti mengadvokasi sampai Amerika Serikat sepenuhnya bertanggung jawab atas genosida yang dilakukan terhadap anak-anak Pribumi.”

Parker mengatakan kepada Al Jazeera bahwa NABS bekerja sama dengan departemen dalam laporan baru, tetapi dia juga menyerukan penyelidikan yang lebih luas ke sekolah asrama.

Dia mendorong Senat Bill 2907 dan House Bill 5444 yang akan membentuk komisi kebenaran dan penyembuhan Kongres untuk melakukan penyelidikan penuh. Sementara inisiatif federal akan memeriksa catatannya sendiri, dia mengatakan komisi itu juga akan menarik catatan di seluruh arsip federal, negara bagian, rumah sakit dan gereja dan koleksi pribadi, memperluas cakupannya. Itu juga akan mengumpulkan kesaksian dari para penyintas dan ahli.

Sebuah peringatan darurat untuk lusinan anak Pribumi yang meninggal lebih dari satu abad yang lalu

Dia meminta Paus Fransiskus untuk membuka catatan Gereja Katolik dan meminta maaf kepada para penyintas sekolah asrama penduduk asli Amerika, seperti yang telah dia lakukan untuk para penyintas di Kanada. Dia menambahkan bahwa Presiden Joe Biden harus meminta maaf kepada para penyintas sekolah asrama atas nama pemerintah AS. Dia percaya para penyintas berhutang reparasi. “Beberapa dari kami telah putus asa, itulah sebabnya Anda melihat bunuh diri, alkoholisme, pelecehan, pelecehan diri, karena kami telah dilupakan begitu lama,” katanya kepada Al Jazeera.

Pemerintah tidak pernah memberikan kesempatan kepada para penyintas untuk berbagi cerita mereka, dan laporan tersebut merekomendasikan agar pemerintah mengembangkan platform bagi para penyintas untuk secara resmi mendokumentasikan pengalaman mereka.

Haaland mengumumkan pada hari Rabu bahwa inisiatif tersebut akan melakukan perjalanan ke seluruh negeri dalam "Jalan Menuju Penyembuhan" selama setahun untuk memungkinkan para penyintas menyumbangkan cerita mereka ke koleksi sejarah lisan permanen. Tur akan memberikan dukungan trauma, kata departemen itu.

Laporan tersebut juga merekomendasikan bahwa departemen harus memperkirakan jumlah dana perwalian suku yang digunakan untuk mendukung sistem sekolah asrama, dan mengidentifikasi kelompok yang menerima dana tersebut. Ini juga merekomendasikan untuk memeriksa hubungan antara sekolah asrama dan sistem asuh.

Departemen mengatakan akan menghasilkan laporan kedua dengan lokasi situs pemakaman yang ditandai atau tidak, dan nama, usia dan afiliasi suku dari anak-anak yang dimakamkan di sana.

Haaland mengatakan dia menganggapnya sebagai tanggung jawab dan warisannya untuk mengungkap sejarah kelam institusi tersebut. “Fakta bahwa saya berdiri di sini hari ini sebagai sekretaris kabinet Pribumi pertama adalah bukti kekuatan dan tekad penduduk asli,” katanya.

“Saya di sini karena nenek moyang saya bertahan,” katanya, suaranya bergetar. “Saya berdiri di pundak nenek dan ibu saya, dan pekerjaan yang akan kami lakukan dengan inisiatif sekolah asrama federal India akan memiliki dampak transformasional pada generasi berikutnya.”

 


Informasi Anda Genggam


Loading...